事关中期选举 拜登迎来内政成败的关键一周

2021-9-28 02:48 PM|
发布者: 巴依小妖|
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评论: 0|来自: 香港01


亲共媒体香港01报道:经历阿富汗撤军之乱后,在国内疫情远重于其他可比较发达国家的形势下,拜登民望尚未能从8月底不满度超越满意度的“死亡交叉”回复过来,本周的四大内政挑战,将决定拜登能否重整旗鼓、民主党在来年中期选举亚美体育am8网址之中有否维持国会两院控制权的可能。

9月27日,在参议院共和党人的一致反对之下,民主党提出的“提高乐鱼电竞国债上限”及“维持联邦政府运用至12月3日”的法案遭到否决。如果情势不改,踏入10月1日的凌晨零时,美国联邦政府将再之陷入停摆。

政府停摆、国债上限与两大万亿开支法案

如果国债上限不获提高,美国财政部很可能在10月15日至11月4日之间陷入债务违约。事实上,在共和党人否决法案后,两位联邦储备银行主席都出言警告后果严重,而习惯了这种“狼来了”故事的金融市场最终也可能会相信狼真的会来。

另一边厢,原订于9月27日在众议院进行表决的万亿基建法案被延后至30日作“生死了断”,原因是众议院议长佩洛西(Nancy Pelosi)认为票数未确定之时不应将法案付诸表决。当中争议却不在这个早在参议院获两党支持通过的万亿基建法案本身,而是在于民主党人希望以“预算协调”(budget reconciliation)手段,绕过参议院60票拉布门槛而独力通过的3.5万亿社会和气候开支法案。

其核心问题是民主党的内斗。一方面,进步派民主党人认为3.5万亿开支法案必不可失,因此以之与万亿基建綑绑,在前者确定之前,不愿支持万亿基建通过,以之为“人质”;另一方面,温和派民主党人——在一票不可失的参议院,这包括西维珍尼亚州的曼钦(Joe Manchin)和亚利桑那州的西内马(Kyrsten Sinema)——则对3.5万亿美元的高额开支有不同的不满,拒绝支持法案。双方争持之下,两个开支法案都进入了前途难料的处境。

西维珍尼亚州参议员曼钦属民主党温和派成员。(AP)

“N合一”方案的急进

相对于以修桥补路为主的万亿基建法案的“专一”,民主党的3.5万亿开支法案则是“N合一”的包罗万象计划,几乎将拜登竞选纲领的所有开支项目都包括在内。

从学前教育资助、有薪病假制度、子女免税额恒常化、扩大联邦医疗保险、资助老人残疾照顾、减低药价,到资助电力公司改用洁净能源、电动车基建、创造气候政策相关就业、提供可负担住屋等等都有。而且,方案亦将提高企业税、企业海外收益税、个人所得税最高税率等,并创立年收入500万美元以上的附加税。

民主党之所以如此急进,全因来年中期选举该党有可能失去国会两院的控制权,使拜登的政策主张变成空想,于是他们就将民主党bobty综合体育在线愿望清单上的各个项目都一次过包进了同一个法案里面。

如果3.5万亿开支法案遭到大大缩减,或者不获通过,拜登的整个施政计划将走上绝路,更不用说要如何挽回民望,甚至扭转中期选举的选情。

西内马穿着选色出位,在国会中别树一格。(Getty Images)

党内斗争是最大难题

目前,代表进步派意见的参议员桑德斯(Bernie Sanders),声明这对他而言已是个折衷方案(他心目中的开支法案高达6万亿美元),而民主党的参议院关键两票却对如何“再折衷”有不同的想法:一方面,代表川普大本营、煤矿业州份的曼钦反对政府对转营已在进行中的新能源行业再加资助;另一方面,代表面临山火、旱灾西南州份的西内马则力挺法案中的气候开支,却反对加税。

另一边厢,众议院部份民主党人也有声音要求恢复川普减税前的州税联邦免税额,而进步派却反对此等优惠富人为主的修改。此等争议也让民主党党内共识更难达成。

不过,对于拜登和民主党而言,中期选举以至拜登民望的考虑尚是“太过长远”。在政府停摆的燃眉之急下,他们实在没有太多作长远打算的时间和空间。

如何解除燃眉之急?

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9月27日的参议院法案,明显是民主党企图强迫共和党支持提高国债上限的预谋。提高国债上限,本身可由民主党归入3.5万亿开支法案中,通过“预算协调”以一党之力通过。民主党之所以不决定如此施为,一大原因就是要共和党人为美国的高国债共同负责——毕竟,在川普任内,民主党人也有支持期间的3次国债上限提升。

而且,本来避免10月1日政府停摆的法案不必跟国债上限提升綑绑,但民主党不只将两者綑绑,还将帮助逃到美国的阿富汗难民,以及支援受飓风、山火影响社区的拨款都包括在内,希望将停摆责任放到共和党身上,迫使后者支持法案。可是,最终却没有奏效。

佛蒙特州参议员桑德斯(左)现为参议院预算委员会主席,是进步派财政政策的一大推手。(AP)

对此,共和党人的说法是,提高国债上限等于给予民主党落实3.5万亿高额开支方案空间,既然民主党在此等开支方案上不顾两党合作,共和党也没有必要予以方便。

为了避免政府在疫情未退之时停摆,民主党有可能要将避免停摆的法案分拆,赶在本周四前通过。然而,这却会丢失了原本綑绑国债上限的效果。即使民主党能避过本周末即将降临的政府停摆,数个星期之内又将要面对债务违约的风险。

要避免债务违约,民主党确可将提升国债上限的条文加进其(现在尚未知能否通过的)3.5万亿开支法案之中。然而,当中却牵涉繁琐程序,需时甚久。首先,民主党必须定出一个国债上限的银码——这与两党合作提升国债上限不同,后者只需要暂缓此上限,变相暂时提升了上限,而不必提出上限的银码——这将给共和党未来政治宣传打了一支强心针。

更重要的是,民主党早已启动了“预算协调”的程序,如果要将国债上限的条文加入到程序之中,程序必须要重走,这除了未必符合参议院规则之外,在委员会和大会之间还有不少有时间限制的程序,如果民主党不尽早作决定的话,可能会赶不上债务违约之期。因此,也许民主党在本周内就要为此作决定。

由于此决定与3.5万亿开支法案的命运相连,要避免美国政府本周进入停摆或在数周内进入债务违约,拜登的万亿基建表决和3.5万亿开支方案的民主党共识都要在本周搞清前路。

如果政府不幸陷入停摆,甚至债务违约,到时候民主党内外的互相指骂可以预见将铺天盖地,本来的争端将会进一步恶化——例如进步派将猛攻温和派坚持不废除参议院的拉布制度,给予共和党挡路之能;而温和派则会攻击进步派坚持己见,不愿妥协。

因此,如果拜登和国会民主党人不能ayx爱游戏在这个星期内传出喜讯的话,拜登将更难脱身于这两个月来的政治灾难。

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